《贸易周刊》:拖运南极洲冰山处理海水危机

《贸易周刊》:拖运南极洲冰山处理海水危机
2019年06月18日 15:12 新浪财经

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图为《贸易周刊》杂志封面图为《贸易周刊》杂志封面

  导读:《贸易周刊》新一期封面文章称,南非沉船打捞专家斯隆筹划从南极洲拖运冰山至开普敦,以减缓该市的海水危机。

  斯隆(Nicholas Sloane)是南非沉船打捞专家,现年56岁,经历两次直升机坠机变乱而大年夜难不逝世,在起火、下沉、分化或向大年夜海泄漏石油、化工产品、货色的轮船上抢救任务了数千小时。他常常在半夜接到德律风,让他立时飞到全球某地的灾害现场。有两次他用水炮、声炮、闪光灯打退了武装海盗。

  斯隆常常是随遇而安,在尽力抢救的烧焦或进水的船上搭个简略单纯床铺安身。有一次他在全球最偏僻的群岛特里斯坦-达库尼亚群岛和一家人生活了三个月,安排海难形成燃料油污染企鹅的救助任务。比来两年半他担任耗资近10亿美元打捞歌诗达协和号(Costa Concordia)的任务,这艘意大年夜利游轮在托斯卡纳邻近触礁沉默,形成32人逝世亡。

  不过在客岁上半年的某一时辰,斯隆很想洗澡却做不到。当时他在开普敦家中,而这座城市宣布一项紧急情况:经过三年严重干旱,400万人口的开普敦有能够成为全球第一座市政供水告罄的城市。为了防止水网封闭,当局规定每个家庭每人每天限量供给50升水。斯隆说,“这点水还放不满半浴缸,而我老婆之前每晚要泡澡、每天早上要淋浴。”

  多亏下的及时雨和大年夜幅增添用水,灾害才得以防止。不过开普敦的情况还远未恢复正常。日用水限量有所进步,但仅为70升,人们依然促淋浴,搜集雨水冲马桶。一些宾馆拿走浴缸的塞子,以控制主人浪费用水。全南非的农平易近备受煎熬。西开普增添了30多万季候工岗亭,粮食产量降低约20%。干旱残虐时,北开普不计其数的农平易近杀掉落牲畜以节俭饲料钱。

  斯隆照样没在家里泡澡,对开普敦的将来其实不乐不雅。他说,“我们再也回不到开普敦用水充分的时代了,由于之前20年人口增长了近40%。”这就是斯隆为何正在研究一个听起来或许很荒诞的处理办法。他计算应用本身不合平常的技能,把南极洲的巨大年夜冰山拖到南非熔化为城市供水。他说,要经济上可行,拉的冰山必须很大年夜,最好是1000米长、500米宽、250米深、重达1.25亿吨的冰山,如许一座冰山将满足开普敦一年约20%的用水需求。

  斯隆曾经组织了一支部队,内有冰川学家、陆地学家、工程师。他还找到一群投资人赞助这个开创性的项目Southern Ice Project。估计该项目将耗资逾2亿美元,个中很大年夜一部分由两家南非银行和瑞士水科技基本举措措施公司Water Vision AG供给。假设筹划获获成功,斯隆的团队须要与南非就购买南极水杀青协定。他们能够在六个月内包租船只、预备好一切必须的材料,不过正式行动要到11月或12月南极洲气候相对不太卑劣之时停止。

  应用冰山并不是新想法主意。19世纪中叶,智利的酿酒商从圣拉斐尔海域拖一些小冰山(有时给冰山装上帆船)到瓦尔帕莱索冰镇啤酒。20世纪40年代,斯克里普斯陆地研究所(Scripps Institution of Oceanography,SIO)的伊萨克(John Isaacs)开端摸索更天马行空的筹划,比如拉一座80亿吨的冰山到圣地亚哥减缓加州的干旱(伊萨克假想的这座冰山长达200英里、宽3000英尺、深1000英尺,极端罕有)。20世纪60年代,石油公司开端应用粗大年夜的绳索拉住小冰山改道以避免撞上井架,如今这一办法已很广泛。假设情势太严格或冰山太大年夜,有时辰井架不能不撤除。

  20世纪70年代,美国陆军、兰德公司均研究应用南极冰川作为海水来源。差不多与此同时,沙特王子费萨尔(Mohammed al-Faisal)开端斥资组织国际冰川学家和工程师停止极地研究,欲望想法改变冰川漂移偏向。费萨尔乃至赞助1977年在爱荷华州Ames举办的首届国际冰山应用大年夜会(International Conference on Iceberg Utilization for Fresh Water Production, Weather Modification and Other Applications),从阿拉斯加拉来一座重2000多公斤的微型冰山。费萨尔终究停止赞助极地研究,但持续测验测验应用冰川水。

  如今在纽芬兰,一批小公司(个中一家名为Iceberg Vodka)雇佣所谓的“冰山牛仔”用电锯、铁钩乃至步枪从北极漂流的冰山上采冰,然后收罗在一路熔化用于提取优良酒精(冰川由层层叠叠的雪构成,水的纯度异常高。)本年春季小偷用水管从Iceberg Vodka的油轮偷了3万升冰川水。该公司CEO迈耶斯(David Meyers)称,他们或许认为偷的是伏特加。另外一家纽芬兰公司Berg Water出售“1.5万年前”的水,12件售价高达180美元。

  由于全球海水愈来愈紧缺,人们对冰川水的兴趣加倍低落。据世界卫生组织,当今全球21亿人缺乏安然的饮用水。结合国则称,到2030年全球海水缺口将达40%。这一成绩重要由于当局监管不力、水力压裂法开采石油、污染、基本举措措施老旧等形成。据估计,即使在美国,漏水和偷水形成海水损掉16%。在巴西和其他一些国度,这一比例高达40%。

  对此成绩没有灵丹妙药。海水淡化不是好办法,该法本钱高、耗能大年夜,产出的含化学物质浓盐水比海水更多。浓盐水盐度极高,含有铜、氯等对脱盐工艺有害的物质,个中很多浓盐水排入大年夜海。由于浓度高,这些浓盐水沉入海底,消费海底氧气、杀逝世大年夜片陆地生物。据结合国2019年的一项申报,全球海水淡化厂每年临盆518亿立方米浓盐水,相当于覆盖在全部佛罗里达州深达一英尺。客岁对18万以色列人的研究发明,饮用淡化海水或招致心脏病增长6%-10%,并且淡化海水的滋味也很差。

  与此同时南极洲每年10多万座冰山熔化成为海水,最大年夜者如一国国土面积(比来发明的一座冰山和牙买加一样大年夜),按照一些人的计算,所含海水供给每年全球所需绰绰缺乏。几家组织正在争夺拖沓冰山的资金和相干技巧,不让这些海水白白流掉。2010年欧盟收到一项提议,建议从纽芬兰拖沓冰山到经久缺水的加那利群岛。阿联酋筹划考验出口冰山的能够性,在2020岁终之前从南极洲拖沓一座冰山至澳大年夜利亚或开普敦。德国公司Polewater Gmbh称,之前六年斥资280万美元聘请专家制订将南极洲冰川水引入干旱地区的计谋,同时强调尽可能减小对情况的影响。该公司遭到绿色战争组织部分官员的称赞,估计往后三年须要资金6700万美元。

  不过假设要拖沓1亿吨的冰山经过浪高达15米的南冰洋,投资者照样期望斯隆。瑞士投资人穆尔德(Bert Mulder)表示:“我最后很困惑,后来开端听斯隆简介,认为假设有人能做到,那必定就是他。”

  斯隆生于赞比亚,常在故乡的江河湖泊中游玩。他10岁阁下举家迁至南非德班邻近的一座小镇,开端帆海,发明本身爱好在狂风雨的大年夜海中飞行。高中卒业后他跟随商船队服完兵役,然后用10年时间成为船长,管理油轮、货轮,拖运钻井平台。从此他进入海上打捞的辛苦行业。在这个行业,打捞成功的团队取得遇难船只估计价值的7.5%-10%作为待遇,平日高达数百万美元。

  本年上半年斯隆在开普敦和家人住在一路,但一直为雇主、总部设在佛罗里达州的全球打捞公司Resolve Marine Group待命。拖沓冰山是斯隆的副业,他延揽了业内大年夜名鼎鼎的人才网job.vhao.net。第一个是法国工程师Georges Mougin,费萨尔王子曾让他担负本身公司Iceberg Towing International的CEO。Mougin现年91岁,40多年来多半时间用于摸索拖沓冰山的技巧和材料。其次是1993 – 2005年担负挪威极地研究所(Norwegian Polar Institute)主任、现年77岁的Olav Orheim,他拖沓的冰山或许比任何人都多。

  斯隆的团队与挪威、南非大年夜学的陆地学家、工程师及当局从属机构协作,开端制订筹划,很快吸引媒体报导。斯隆称,“很不幸第一篇报导在4月1日刊出,人们认为是个哲人节笑话。”斯隆的部队只存眷南极洲的冰山,这些冰山从巨大年夜的海底大年夜陆架断裂,从南极大年夜陆连绵开来,平日比北冰洋的冰山大年夜数百倍。大年夜冰山简直总是呈扁平状,因此加倍稳定。比拟之下,北冰洋的冰山大年夜多半来自格陵兰岛的陡峭冰川,外形平日很不规矩,外部有很多脆弱点,轻易断裂或翻转。

  斯隆的部队将应用卫星数据肯定大年夜小外形合适、途经南极洲与开普敦中途戈夫岛的冰山,该岛间隔斯隆的终究目标地还有2500多千米(每天普通出现三四座幻想的冰山。)然后他们将应用声呐和雷达扫描实地考察冰山,以肯定其详细大年夜小,检查能否存在构造缺点。假设看起来都不错,那么团队将安排两艘拖船,用由直径约13厘米的超等材料大年夜力马线(Dyneema)绳构成的大年夜网环绕冰山。和金属缆绳不合,大年夜力马线在水中悬浮,且强度更大年夜,更合适高温、磨损大年夜和张力大年夜的情况。大年夜网耗资约2500万美元,展开长逾三千米,高约18米,像一根皮带捆住冰山的腰部。冰山川下部分可达70层楼高。

  这一切都要在风高浪急的情况下完成,风速可达130千米/小时。斯隆称,“这是全球最卑劣的陆地情况,人们除非必不得已经是不会到此地的。”大年夜网装置终了后,冰川便被系上相隔约一两千米的两艘巨型油轮。以后油轮仍将保持约300米的间隔,以每小时一两千米的速度飞行。油轮将由拖船牵引,由于在如此低的速度下它们简直没法转向。行动需由伦敦劳埃德保险公司保险,以避免冰山中途决裂,在其他船只的航路上留下风险的碎冰。

  斯隆团队的目标是顺着南极洲环流东行,然后在戈夫岛邻近乘机全力转向本吉拉洋流,这股洋流将推动冰山北上至南非西海岸。斯隆打趣道,“假设碰上不合适的洋流,我们就得接洽澳大年夜利亚,问他们能否想买冰山。”

  斯隆称,拖沓冰山的速度可谓龟速,全部航程估计要八九十天。估计拖运过程当中冰山每边将熔化0.05米-0.1米,达到时体积将增添约8%,但某些身分(特别是风暴)能够加大年夜对冰山川位线的腐蚀。冰山终究达到开普敦西北部,停靠在冰冷、迟缓活动的班吉拉洋流中,间隔海岸约40千米。斯隆的团队将用1000吨的系泊设备固定冰山,用800吨重的土工布包住冰山的水下部分以降低波浪冲击和防止进一步熔化。

  为了应用冰山川,斯隆团队将经过过程驳船把土方设备(包含研磨机械)运到冰山处,应用这些设备挖一个浅坑,加快冰山的熔化。冰山逐日产生6000万升至1.5亿升冰水混淆物,泵入一队集装箱船队运走。冰水混淆物上岸后输入临时管道体系与市政供水混淆。斯隆认为冰山可供给开普敦一年的用水,然后变得不稳定而决裂。斯隆称,当冰山体积减小到原体积的30%时能够会决裂。

  在测验测验拖运冰山之前,斯隆团队须要几个月时间停止环评。一个成绩在于,在非洲海岸停靠一座冰山将形成何种影响。开普敦大年夜学陆地学传授Marcello Vichi称,“我们不清楚对这一地区气候、陆地生态体系的影响。我们得停止大年夜量研究,但这须要资金和时间。”上个月参加斯隆团队的马萨诸塞州陆地学研究所Woods Hole Oceanographic专家康德恩(Alan Condron)将在几个月内开端建模研究冰山对情况的影响。康德恩还筹划建模冰山熔化速度和各类运输途径。

  本钱或许是最大年夜的妨碍。斯隆称南极冰川水的本钱是保送地表水的三倍。开普敦当局内的否决者称本钱还会高很多。市政委员会委员Xanthea Limberg称,“该筹划不合适开普敦,既复杂又充斥风险,并且估计本钱极高。”其他一些官员则称,全球海水危机愈演愈烈,南非人口大年夜爆炸及气候变更的影响请求开辟传统水资本以外的水源。

  斯隆为Southern Ice Project投入了逾10万美元自有资金。他说,“假设10年前他人问我,我能够会说这太猖狂了,不过如今机会正好。”斯隆指出,开普敦是拖运冰山的最便利目标地,由于它相对接近南极且本吉拉洋流途经此地。不过斯隆认为,终究南极冰山可拖运到澳大年夜利亚珀斯和智利圣地亚哥,“假设可以或许运到开普敦,便可以或许运到纳米比亚乃至安哥拉。”(柠楠/编译)

义务编辑:张玉洁 SF107

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